Ver los astrónomos 'mariposa espacial' capturados a miles de años luz

Ver los astrónomos ‘mariposa espacial’ capturados a miles de años luz

Sólo por su parecido con el insecto alado, la «mariposa» es en realidad una nebulosa planetaria: una nube gigante de gas que se forma alrededor de una antigua estrella que aún no ha explotado. el Observatorio espacial europeo (ESO) adecuadamente llamado Very Large Telescope, estacionado en el país anfitrión de Chile, capturó recientemente una imagen vibrante del objeto interestelar.

Se conoce como NGC 2899 (NGC significa Nuevo Catálogo General, que enumera las nebulosas y otros cuerpos astrales como este). Se encuentra en un lugar de entre 3.000 y 6.500 años luz de la Tierra en la constelación de Vela, visible en el hemisferio sur.

Esta nebulosa planetaria no dura mucho este universo. La radiación ultravioleta ilumina las cáscaras de gas que rodean la estrella y hace que brillen fuerza, según la ESO, pero sólo unos cuantos miles de años antes de que se rompan. Esta es una vida relativamente corta en astronomía.

El Telescopio muy grande que capturó la imagen es el «instrumento óptico más avanzado del mundo» según la ESO. Con el interferómetro que la acompaña, la herramienta puede iluminar detalles 25 veces más hasta que los telescopios individuales. Y, por sí solo, el telescopio empotrado en las montañas chilenas puede ver cosas de más de 4.000 millones de veces más flojo de lo que el ojo humano podría ver.

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