Trade dispute could disrupt memory chip supplies

TSMC se encuentra fuerte entre los Estados Unidos y China a medida que Intel se queda atrás

Sólo hay tres empresas que pueden fabricar chips super-avanzados en el mundo: Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), Intel basada en California y Corea del Sur Samsung. La fabricación de chips de última generación es rara y especializada, porque es increíblemente costoso seguir compitiendo al máximo nivel.

Esta semana, TSMC (TSM) las acciones aumentaron hasta nuevas alturas a Taiwán después Intel (INTC) advirtió que no era tarde en la fabricación de chips de nanómetro y que podrían subcontratar la producción de los mismos. Los chips avanzados pueden almacenar y procesar información. Una menor tamaño del nanómetro significa un chip más avanzado.
TSMC es el candidato más probable a la firma norteamericana podría recurrir a la ayuda. Samsung (SSNLF) produce chips de 7 nanómetros, pero su negocio de fabricación es reducido respecto al TSMC. También hace principalmente chips de memoria, mientras que Intel necesita ayuda para fabricar chips de procesamiento avanzado.

Probablemente el contratiempo de Intel no afectará su propósito. La compañía ha dirigido la industria de los semiconductores durante años y probablemente llegará a fabricar 7 nanómetros a niveles comerciales «en un plazo bastante corto», según Bret Swanson, miembro de su visita al American Enterprise Institute, un think tank con sede en Washington.

Pero los éxitos de TSMC ahora mismo, y su posición como proveedor líder en cifras, hacen que sea una empresa muy importante en un momento crítico. Los Estados Unidos y China están bloqueados en una batalla por quien puede desarrollar más rápidamente las tecnologías del futuro y ambos países tienen colaboraciones con TSMC para suministrarles los chips que necesitan para alimentar tecnología avanzada como la inteligencia artificial, el 5G y la computación en nube. .

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La compañía también está gastando grandes dinero para mantener estas relaciones. TSMC anunció a principios de año que lo es construir una instalación de fabricación de 12.000 millones de dólares en Arizona que será capaz de producir 5 chips de nanómetros para el 2024. El anuncio fue una victoria para la administración Trump, que quiere tener capacidades de fabricación de chip más avanzadas en Estados Unidos, para asegurar cadenas de suministro para chips utilizados en aplicaciones civiles militares o sensibles.

Pero el hecho de que TSMC esté ayudando la orilla de los Estados Unidos a sus capacidades de fabricación de chips podría molestar a China. TSMC ha invertido miles de millones de dólares en plantas de fabricación de China continental. debería Pekín represalia contra TSMC y Taiwán, que como mínimo lanzaría los mercados en problemas.

«Ha habido una preocupación en Taiwán sobre el potencial que Beijing debe nacionalizar las facturas TSMC [plants that fabricate chips] a Nanjing y Shanghai «, dijo Paul Triolo, responsable de la política global de tecnología de Eurasia Group.

Si bien China no ha controlado nunca Taiwán, el gobierno comunista considera la isla autogobernándose como una parte integrante de su territorio. China cerda siempre que Estados Unidos tiene compromisos diplomáticos con Taiwán. Oficialmente, Washington sólo tiene relaciones diplomáticas con Pekín.

Asumir Triolo, es muy poco probable que se hagan cargo de las plantas de China continental, que son propiedad íntegramente. «Sería una escalada importante y un golpe importante para la comunidad empresarial. No está claro qué comprarían para Beijing a parte de los principales inconvenientes negativos», añadió.

Lo que podría hacer China es intentar convencer TSMC de construir una planta de gama alta en la parte continental. Las actuales plantas TSMC de Nanjing y Shanghai operan tecnología menos avanzada. Las fábricas más avanzadas de la compañía se encuentran en Taiwán y Arizona sería la primera planta a gran escala en el extranjero, según en busca contrapunto.

«Pekín podría argumentar que si TSMC está dispuesto a hacerlo [build] Fábrica avanzada en Arizona, debería estar dispuesta a hacer lo mismo en China «, dijo Triolo.

La larga campaña de presión de Washington contra Huawei pone de manifiesto el mal que necesita China para reducir su independencia a los fabricantes de extranjería extranjeros.

Las últimas sanciones de Estados Unidos anunciadas en mayo recortaron los chinos fabricante de telecomunicaciones fuera de TSMC. Aunque TSMC es una empresa taiwanesa, confía en la tecnología estadounidense para fabricar chips. El departamento de comercio de Estados Unidos dijo que TSMC y otros fabricantes de chips que utilizan tecnología estadounidense ahora deberían solicitar una licencia para exportar productos a Huawei y su filial de chip HiSilicon. Es probable que se negaran estas aplicaciones, dado que Washington quiere dejar que el equipo Huawei esté fuera de las redes globales 5G.

Aparte de la geopolítica, también hay geografía. Taiwán es el principal exportador mundial de semiconductores y la cadena de suministro global necesita más capacidades de chip repartidas por todo el mundo.

TSMC es el fabricante de chips de contratos más grande del mundo. empresas como manzana (AAPL), Amazon (AMZN AMAZON), Qualcomm (QCOM)y Nvidia (NVDA)pueden diseñar chips avanzados, pero no tienen las costosas capacidades de fabricación de fabricación de TSMC para construirlos. Son fabricantes de chip «fabulosos».

Aunque Intel puede diseñar y fabricar sus propios semiconductores, sólo puede recurrir a TSMC cuando se queda atrás en chips de vanguardia.

La concentración de tanta capacidad de fabricación de semiconductores en una pequeña isla situada en la costa de China continental siempre ha sido una preocupación para la cadena de suministro, según Swanson, del American Enterprise Institute. «¿Qué pasa si hay un tsunami en Taiwán?» Él dijo.

Esto vuelve a poner TSMC en una posición muy fuerte. «Occidente probablemente querría ayudar a proteger Taiwán no sólo geopolíticamente, sino por esa capacidad técnica y esta capacidad técnica», dijo Swanson.

China queda muy atrás en cuanto a la elaboración de chips

Taiwán ha compartido su conocimiento técnico con China. Con los años, cientos de miles de ingenieros taiwaneses han ido a la parte continental para ayudar a desarrollar la industria nacional de semiconductores de China, que Swanson señala que «ha avanzado enormemente en las dos últimas décadas».

A pesar del gran apoyo doméstico, los semiconductores siguen siendo un cuello de botella tecnológico clave para China.

La Corporación Internacional de Fabricación de Semiconductores (SMIC), la mayor fabricante de chips del país, se mantiene atrapada entre tres y cinco años después de los líderes del sector Intel, Samsung y TSMC, según Triolo, del grupo Eurasia.

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Actualmente, SMIC fabrica 10 fichas de nanómetro, mientras que los jugadores más importantes ya están produciendo 7 chips de nanómetro y están pasando a la transición hacia 5 nanómetros y, finalmente, 3 chips de nanómetro.

Para hacer chips de 7 nanómetros, sin embargo, las empresas necesitan acceso a una máquina de litografía ultravioleta (EUV) extrema. Estas máquinas son capaces de producir los patrones complejos de patatas fritas. También son muy difíciles de operar, por lo que Intel tiene problemas para fabricar 7 chips de nanómetros para la producción comercial, según Triolo.

El problema de SMIC es que Estados Unidos presiona a los Países Bajos para bloquear la venta de equipos EUV a SMIC por parte de la compañía holandesa ASML, dijo Triolo. La tecnología está diseñada para ASML, pero incluye cantidades sustanciales de propiedad intelectual estadounidense.

La situación geopolítica podría cambiar. Pero, dado el tiempo necesario para dominar EUV, cualquier retraso importante impulsaría la entrada comercial de SMIC en los chips más avanzados actuales el pasado 2023, dijo Triolo y, por tanto, los líderes de la industria quedarán muy por delante.

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