Virgin Galactic spaceship cabin interior.

Misión NASA-SpaceX: los astronautas a bordo del Dragón Crew de la ISS

Por la tarde, se prevé que Behnken y Hurley puedan a bordo de su nave espacial Crew Dragon, llamada Dragon Endeavour, que ha sido atracada a la estación espacial desde que los astronautas llegaron en mayo. Si la previsión meteorológica parece aceptable, la cápsula saldrá de la estación espacial hacia las 19: 30h ET y comenzará la caminata de 19 horas hasta una salpicadura en la costa de Florida. Si el Dragón de la tripulación se suelta esta noche, se espera que llegue a su desembarco de agua a las 14:42 Domingo ET.

La pregunta más importante es si el tiempo aguantará.

La NASA y SpaceX han sido atentos al huracán Isaias, que se espera que se acerque a la costa este de Florida este fin de semana.

Es por ello que la NASA espera que el Dragón de la tripulación pueda aterrizar en el Golfo de México, en la costa occidental de Florida, donde los previsores esperan aguas más tranquilas.

Un portavoz de la NASA dijo el viernes que los funcionarios actualmente tienen el objetivo de aterrizar la cápsula cerca de la ciudad de Panamá, uno de los cuatro sitios potenciales de explosión del golf que fueron preseleccionados por la NASA y SpaceX.

Los funcionarios continuarán atentos a la previsión de salida Dragon Endeavour esta noche. Si todo va bien, Hurley y Behnken detendrán a Crew Dragon. Inmediatamente después de desatarse a las 19: 32 pm ET, los motores del Crew Dragon iluminarán dos veces sucesivamente para alejar la cápsula lejos de la estación espacial.

Entonces, Dragon Endeavour bajará lentamente del ISS, que orbita a unos 250 kilómetros sobre la Tierra con breves quemaduras del motor para bajar su altitud durante la noche. Las maniobras de Dragon Crew serán ejecutadas por ordenadores de a bordo y Behnken y Hurley tendrán comida y agua en el vehículo. También tendrán la oportunidad de dormir antes de la plancha.

Por la tarde del domingo, el Dragón de la tripulación orbitará justo encima del grueso halo de atmósfera que rodea la Tierra. El vehículo volverá a encender el motor de nuevo mientras circula al aire y viaja a 17.500 millas por hora. La compresión rápida del aire y la fricción entre el aire y la nave espacial calentarán la parte exterior de la nave espacial a unos 3.500 grados Fahrenheit, una parte peligrosa del viaje. Pero un espesor protector de calor mantendrá Behnken y Hurley en el interior.

La cápsula desplegará luego una serie de paracaídas para retrasar su bajada. Según un portavoz de la NASA, debería recorrer menos de 20 kilómetros por hora.

«No creo que estemos nerviosos», dijo Hurley desde la estación espacial durante una entrevista a Rachel Crane de CNN Business el mes pasado. «Tenemos toda la confianza que el vehículo comportará el mismo que se supone. Dicho esto, es un perfil de entrada completamente diferente a lo que estábamos acostumbrados o ya habíamos acostumbrado al transbordador espacial».
CNN publicará actualizaciones en directo de la recta final del viaje de Hurley y Behnken domingo. La NASA también acoge cobertura continua de transmisión web de su regreso a partir de las 17:15 ET sábado.

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