El arte etíope consiguió su lugar en la escena mundial

El arte etíope consiguió su lugar en la escena mundial

escrito por Ginanne Brownell, CNN

Durante los últimos cinco años, los artistas etíopes contemporáneos han estado dando nombre al mercado mundial del arte, pero ya hace tiempo que se acerca.

Después de casi cuatro décadas de agitación política, hambre y guerras, el país de África oriental ha encontrado una estabilidad social y económica creciente, con una creciente clase media e inversiones en proyectos de infraestructura a gran escala. Desde su entrada al poder en 2018, el primer ministro Abiy Ahmed ha seguido una amplia agenda de reformas que incluye iniciativas para reforzar la cultura.

Fundada en 1958, la Escuela Ale de Bellas Artes y Diseño de Addis-Abeba es una de las escuelas de bellas artes más antiguas de África y se encontraba en el corazón del movimiento modernista de arte de Etiopía. La gran mayoría de los artistas modernistas del país se formaron o enseñar, incluyendo el pintor y poeta Gebre Kristos Desta, que es considerado el abuelo de este movimiento, y Wosene Kosrof, que emigró a los EEUU y el obra de la que se encuentra en el Smithsonian y al Sede de las Naciones Unidas en Nueva York.

Hoy en día, muchos de los antiguos estudiantes de la escuela son las estrellas de arte del país, incluido Dawit Abebe, las pinturas dramáticas de las que a menudo presentan figuras de predicción con la espalda al mundo. Y Wendimagegn Belete, especializado en collages textiles y de pintura, o Ephrem Salomon, las potentes pinturas inspiradas en xilografía han sido coleccionadas por instituciones de todo el mundo, incluido The Studio Museum de Harlem.

«Pilares de la vida: expectativas II» de Tadesse Mesfin, 2020 crédito: Tadesse Mesfin / Eyerusalem Jiregna / Addis Fine Art

Kristin Hjellegjerde, que dirige sus galerías homónimas en Londres y Berlín, representa a Abebe, Belete y Salomón y dice que los artistas etíopes tienen una estética específica. «Cuentan historias», dijo por teléfono, «tienen un lenguaje único que te habla».

El lenguaje artístico del país, que se remonta a las pinturas de la iglesia del siglo IV, no deja de ser informado por este «lenguaje», sino también por el hecho de que Etiopía fue tan insular durante mucho tiempo, y las prácticas locales quedaban en gran medida sin afectar las tendencias más amplias del arte del mundo.

Ahora, sin embargo, los artistas están en una posición mejor para compartir su estética y narraciones con el mundo. A medida que se abrirá Etiopía, se está desarrollando una base colectiva amplia. «Hemos estado diciendo a la gente ‘tú tienes una mina de oro aquí y debe tomar nota’ porque una vez que el mundo se haga cuerpo, esto no será inaceptable aquí», dijo Rakeb Sile, cofundador de Artes de Artes de Andis. , Que tiene galerías tanto en Addis como Londres, por teléfono.

«Untitled XLIV» de Merikokeb Berhanu, 2020 crédito: Merikokeb Berhanu / Dawn Whitmore / Addis Fine Art

El trabajo de Elias Sime, un artista multidisciplinar conocido por sus esculturas de relieve -y otro alumno Ale- ya ha encontrado una audiencia global. El año pasado fue uno de los dos artistas que ganó el Museo Nacional de Arte Africano del Smithsonian, y este año ha sido preseleccionado para el Premio Hugo Boss del Museo Guggenheim. En 2002, cofundó el Centro de Arte Contemporáneo Zoma (ZCAC) en Addis, con el comisario Mesken Assegued, y el año pasado el dúo abrió el museo Zoma, un museo y espacio de artes de gestión privada. Recientemente también han completado esculturas para el jardín de esculturas del parque Unity dentro del recinto del Palacio Nacional en Addis Abeba, por invitación del primer ministro Ahmed.

«Earth Series (18)» de Ephrem Salomon, 2019
crédito: Galería Ephrem Salomon / Kristin Hjellegjerde

«Los artistas no tienen la intención de irse del país tanto como antes, porque pueden hacerse bien posicionándose aquí», afirmó Assegued. «Los últimos años, los artistas han sido motivados a experimentar con diferentes trabajos y se han movilizado, lo cual es una buena noticia».

Ejemplos recientes son el espacio comunitario Mount Entoto Studio, situado en la montaña con vistas a la capital, que fue creado por los artistas Henok Melkamzer Yihun y Eyob Kitab, y el colectivo artístico Gize, que fue lanzado recientemente por un grupo de artistas y educadores, incluidos artista multimedia Robel Temesgen. «Gize ha sido establecido como un espacio alternativo en la ciudad», escribió en un correo electrónico. «Actualmente estamos planificando y desarrollando proyectos para finales de este año».

«La ciudad de los santos IV» de Eyerusalem Jiregna, 2017 crédito: Eyerusalem Jiregna / Addis Fine Art

Además de crear estos espacios administrativos no comerciales o no gubernamentales, una nueva generación de artistas también va más allá de la pintura, que era el medio principal del país, para experimentar con la fotografía, el vídeo, la instalación y el arte de performance. El videoartista Ezra Wube estableció el Festival de Arte de Video Addis en 2015 y, desde 2010, la fotógrafa celebrada Aida Muluneh ha dirigido Addis Foto Fest, que muestra el trabajo de los fotógrafos etíopes junto a fotógrafos de todo el mundo.

Aunque la escena de la galería de arte es reducida y continúa siendo un desafío (la galería Asni, una de las paradas de Addis, recientemente abierta), la creciente exposición local e internacional comienza a dar sus frutos. «Es importante que tengamos una generación más joven de artistas etíopes en las subastas porque atraemos muchos nuevos compradores», dijo Danda Jarolimek, una comisaria con sede en Nairobi que gestiona la subasta anual de África Oriental. «Los que han sido coleccionando arte nigeriano, sudafricano o ghanés quizás no conocen cantidades enormes sobre África oriental, por lo que puede ser un punto de partida para conocer un nuevo mercado», dijo en una llamada telefónica.

«Momento (18)» de Wendimagegn Belete, 2020
crédito: Wendimagegn Belete / Galería Kristin Hjellegjerde

Sile encuentra esto alentador. «Cuando nos fijamos en la calidad del arte, entonces sí, este podría ser el nuevo epicentro. Hay mucho más talento y sólo estamos rayando la superficie», dijo.

Pero, según Elizabeth W. Giorgis, autora de «Arte modernista en Etiopía», la falta de críticos e historiadores de arte en Etiopía ha «realmente marginado el campo». Hay coincide Konjo Seyoum, que fundó la galería Asni en 1996 y que ha tenido una gran influencia en el panorama artístico del país. «Aún queda mucho por hacer en cuanto a desarrollar todos los diferentes componentes para la promoción del arte etíope contemporáneo», escribió en un correo electrónico, en referencia a la falta de publicaciones, archivos y museos de arte públicos .

«Es evidente que, a falta de esta infraestructura adecuada, se trata de pequeñas iniciativas privadas que contribuyen a poner el arte del país en el mapa global.»

«Mutual Identity 33» de Dawit Abebe, 2020
crédito: Galería Dawit Abebe / Kristin Hjellegjerde

Otra razón por la que Seyoum considera que Etiopía ha tardado un tiempo en obtener un papel notable en el escenario de arte global, es que, al margen de la insularidad del país, el mundo del arte más amplio no se miraba . Durante muchos años, no se prestó mucha atención. la producción artística del país.

«Etiopía tuvo que esperar [for] «Dijo que ha llegado su momento a brillar,» y, gracias a la cantidad de artistas, comisarios, galeristas y profesionales del arte que promueven el arte contemporáneo etíope de varias maneras, ahora se está demostrando un momento realmente inspirador. «

Foto superior: «La ciudad de los santos X» de Eyerusalem Jiregna, 2017

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